carregando

Aguarde por gentileza.
Isso pode levar alguns segundos...

(61) 3877-5556 (61) 99885-5556
 

Conhecimento que transforma a vida.

A Psicologia como estudo das interações
João Cláudio Todorov


A Psicologia como estudo das interações - João Cláudio Todorov

   Definições de psicologia têm variado no tempo e de acordo com as características de seus autores. Problemas surgidos no âmbito da filosofia ou da ciência refletem-se em várias dessas definições. A questão mente/corpo, por exemplo, tem influenciado diretamente. Marx e Hillix (1963) sumarizam em uma tabela as grandes soluções filosóficas para esse problema, identificando os autores a elas associados. (Ver livro Sistemas e teorias em psicologia).

   Definições de Psicologia têm variado no tempo e de acordo com as características de seus autores. É muito conhecida a definição de psicologia como o estudo da mente. Entre outros problemas, esta definição coloca a questão de saber-se o que é a mente para que a definição seja inteligível. Alguns preferem referir-se a uma vida mental, um conceito aparentemente menos estático do que "mente". A psicologia seria a ciência da vida mental, o que quer que venha a ser "vida mental". Outros, mais preocupados com o significado e as implicações dos termos incluídos em uma definição, afirmam ser a psicologia, o estudo do comportamento. Esta definição, como as anteriores, antes de explicar algo, levanta a necessidade de outra definição; neste caso, a definição de comportamento.

   Indiferentes às deficiências das definições mencionadas, há os que se preocupam com uma definição que contente a mentalistas e a comportamentalistas. Para estes, a psicologia seria o estudo do comportamento e da vida mental. Contudo, a reunião em uma mesma frase de dois termos indefinidos não melhora uma definição. Em lugar de colocar um problema de cada vez e contentar a pelo menos uma das partes, esta definição descontenta a um só tempo mentalistas e comportamentalistas.

   Preferimos, portanto, caracterizar a psicologia desde um ponto de vista, e tentar depois, mostrar como essa caracterização é compatível com os variados tipos de atividades do psicólogo na atualidade dos anos 80. Não afirmamos que seja possível ou desejável uma tradução simples das várias linguagens e teorias correntes; estamos afirmando que este trabalho é uma tentativa de caracterizar a psicologia do ponto de vista de uma análise do comportamento e de mostrar como o que se faz na área da psicologia é compatível com essa caracterização.

1.1- Comportamento e interação

      "Science, and psychology as part of it, studies relationships. What, then, does psychology study in relation to responses? the answer seems to be: nearly every thing can be related".

(Marx & Hillix, 1963, p.32)

 

A psicologia estuda interações de organismo, vistos como um todo, com seu meio ambiente (Harzem e Miles, 1978). Obviamente não está interessada em todos os tipos possíveis de interações nem em quaisquer espécies de organismos. A psicologia se ocupa fundamentalmente do homem, ainda que para entendê-lo, muitas vezes tenha que recorrer ao estudo do comportamento de outras espécies animais. (Kelller e Schoenfeld, 1950). Quanto às interações, estão fora do âmbito exclusivo da psicologia aquelas que se referem a partes do organismo, e são estudadas pela biologia, e as que envolvem grupos de indivíduos tomados como unidade, como nas ciências sociais. Claro está que a identificação da psicologia como distinta da biologia e das ciências sociais não se baseia em fronteiras rígidas: as áreas de sobreposição de interesses têm sido importantes a ponto de originar as denominações de psocofisiologia e psicologia social, por exemplo. As interações organismo-ambiente são tais que podem ser vistas como um "continuum" onde a passagens da psicologia para a biologia ou para as ciências sociais é muitas vezes questão de convencionar-se limites ou de não se preocupar muito com eles.

Nesta caracterização da psicologia, o homem é visto como parte da natureza. Nem pairando acima do reino animal, como o viram pensadores pré-darwinianos, nem mero robô, apenas vítima das pressões do ambiente, na interpretação errônea feita por alguns autores, de um comportamentalismo insxistente.

    "Os homens agem sobre o mundo, modificam-no e, por sua vez, são modificados pelas conseqüências de sua ação. Alguns processos que o organismo humano compartilha com outras espécies alteram o comportamento para que ele obtenha um intercâmbio mais útil e mais seguro em determinado meio ambiente. Uma vez estabelecido um comportamento apropriado, suas conseqüências agem através de processos semelhantes para permanecerem ativas. Se por acaso, o meio se modifica, formas antigas de comportamento desaparecem, enquanto novas conseqüências produzem novas formas." (Skinner, 1978, p.15)

Esta visão da natureza humana nem é nova, nem é exclusiva da psicologia do comportamentalismo. O que torna a moderna análise do comportamento distinta é seu uso e a exploração das possibilidades que a visão oferece para o estudo de interações organismo-ambiente.

1.2- Níveis de interação organismo-ambiente

As interações organismo-ambiente têm, historicamente, caracterizado áreas da psicologia, dependendo de quais sub-classes de interações são consideradas. Ainda que uma divisão do meio ambiente em externo (o mundo-fora-da-pele) e interno (o mundo-dentro-da-pele) seja artificial, pois não tem que haver necessariamente dicotomia, evoluiu até o presente como áreas mais ou menos independentes, especializadas em interações principalmente envolvendo o meio ambiente externo (psicofísica, por exemplo) ou com ênfase exclusiva no meio ambiente interno (abordagens psicodinâmicas de personalidade, por exemplo). Tanto o ambiente externo quanto o interno têm sido também dicotomizados. Quanto ao ambiente externo, há áreas da psicologia especializadas no estudo de interações organismo-ambiente externo físico (ergonomia, por exemplo), outras voltadas para uma interação organismo - ambiente externo social (psicologia organizacional). Já o ambiente interno é visto como biológico em áreas como a psicofisiologia, ou histórico, nas áreas que se ocupam de processos internos conceituais sem referência imediata a um substrato biológico.

 

"O comportamento altera o meio através de ações mecânicas, e suas propriedades ou dimensões se relacionam freqüentemente, de uma forma simples, com os efeitos produzidos. Quando um homem caminha em direção a um objeto, ele se vê mais próximo deste; quando procura alcançá-lo, é provável que se siga um contato físico; se ele o segura, levanta, empurra ou puxa, o objeto costuma mudar de posição, de acordo com as direções apropriadas. Tudo isso decorre de simples princípios geométricos e mecânicos.

Muitas vezes, porém, um homem age apenas indiretamente sobre o meio do qual emergem as conseqüências últimas de seu comportamento. Seu primeiro efeito é sobre outros homens. Um homem sedento, por exemplo, em vez de dirigir-se a uma fonte, pode simplesmente pedir um copo d'água, isto é, pode produzir um comportamento constituído por certo padrão sonoro, o qual por sua vez, induz alguém a lhe dar um copo d'água. Os sons em si mesmos são facilmente descritíveis em termos físicos, mas o copo de água só chega ao falante como conseqüência de uma série complexa de acontecimentos que incluem o comportamento de um ouvinte. A conseqüência última, o recebimento de água, não mantém qualquer relação geométrica ou mecânica com a forma do comportamento de "pedir água". Na verdade, é característico deste comportamento o fato dele ser impotente contra o mundo físico. Raramente nossos gritos derrubam as muralhas de Jericó, ou somos bem sucedidos ao ordenar ao sol para que não se mova ou para que as ondas se acalmem. Palavras não quebram ossos. As conseqüências de tal comportamento surgem por intermédio de uma série de acontecimentos não menos físicos ou inevitáveis que as ações mecânicas, mas bem mais difíceis de descrever".

(Skinner, 1978, pp. 15-16)

O trecho citado ilustra a divisão do ambiente externo em físico e social. As interações do organismo com seu ambiente social não são de natureza diferente daquelas interações com seu ambiente físico; são apenas difíceis de descrever. Essa dificuldade, entretanto, parece ser responsável pelo desenvolvimento independente de diversas áreas da psicologia e pelas tentativas de desenvolver-se diferentes conceitos e princípios.

1.2.2- Ambiente interno

Nas interações organismo-ambiente, sempre estão presentes interações com o ambiente interno, seja biológico, seja histórico, da mesma forma que interações com o ambiente externo físico estão presentes em interações sociais. Os quatro aspectos em que o ambiente está sendo examinado são indissociáveis. Dois organismos interagem situados no espaço e no tempo, e nessa interação são importantes processos biológicos internos a cada indivíduo, bem como as experiências passadas de cada um com outras interações sociais. No desenvolvimento da psicologia, entretanto, também no caso do ambiente interno, as diversas áreas progrediram independentemente. Mais ainda que na distinção entre ambiente físico e social, as dificuldades de descrição do que ocorre no ambiente interno tornaram inevitável esse desenvolvimento independente.

1.2.2.1- Ambiente interno biológico

Não obstante todo o progresso da biologia, as dificuldades encontradas atualmente pelos psicólogos interessados no substrato das interações que estudam não são muito diferentes daquelas encontradas por Freud no final do século passado, ou por Skinner nos anos 30. Há progressos na área, no entanto. É possível afirmar-se que alterações internas do organismo participam das interações organismo-ambiente tanto como estímulos que controlam respostas que os antecedem ou os seguem, quanto como respostas controladas pelos estímulos componentes da interação, como veremos mais adiante.

1.2.2.2- Ambiente interno histórico

Em todas as orientações teóricas da psicologia, a história passada de interações organismo-ambiente tem um papel considerável na explicação de interações presentes. Seja através do conceito de traço dos psicólogos gestaltistas, seja por meio do conceito de história passada de reforçamento dos comportamentalistas, presume-se que o organismo age agora não apenas em função do ambiente externo presente. É muitas vezes apenas tácita, outras vezes explícita, a pressuposição de que o organismo transporta consigo os resultados de interações passadas. O conhecimento atual acerca do sistema nervoso central é insuficiente e não oferece perspectivas de uma descrição do ambiente interno histórico ao nível da fisiologia nervosa. Nestas condições, dois tipos de teorias surgem, ambas referindo-se a eventos na história passada do organismo, sem referência à maneira como essa história é transportada. Ou discorrem sobre um aparato mental, apenas conceitual, como nas várias versões atuais da psicanálise, ou referem-se a contingências passadas, observadas ou hipotéticas, como nas também variadas versões atuais do comportamentalismo.

1.2.3- Indissociabilidade dos vários níveis de interações organismo-ambiente

"Um vago senso de ordem emerge de qualquer observação demorada do comportamento humano. Qualquer suposição plausível sobre o que dirá um amigo em dada circunstância é uma previsão baseada nesta uniformidade. Se não se pudesse descobrir uma ordem razoável, raramente poder-se-ia conseguir eficácia no trato com os assuntos humanos. Os métodos da ciência destinam-se a esclarecer estas uniformidades e torná-las explícitas. As técnicas do trabalho de campo do antropólogo e do psicólogo social, os procedimentos da clínica psicológica, e os métodos experimentais rigorosos de laboratório estão todos dirigidos para este final, assim como os instrumentos matemáticos e lógicos da ciência."

(Skinner, 1967)

"Comportamento e ambiente são termos difíceis de manejar, pois têm significados demasiado amplos. Assim que tentamos utilizá-los, nos deparamos formulando as questões: "Que tipo de comportamento? Que aspecto do ambiente?". Esta é outra maneira de afirmar que, sempre que tentamos descrever o comportamento ou o ambiente de um organismo, somos forçados a decompô-lo em partes. A análise é essencial para a descrição, em nossa ciência, tanto quanto em outras".

(Keller e Schoenfeld, 1950, p.3)

A decomposição do conceito de ambiente em externo, físico ou social; e interno em biológico ou histórico, é apenas um recurso de análise útil para entender-se a fragmentação da psicologia em diversos campos, e para apontar os diversos fatores que, indissociáveis, participam das interações estudadas pelos psicólogos. Sem a decomposição necessária para a análise, o todo é ininteligível. Por outro lado, a ênfase exclusiva nas partes pode levar a um conhecimento não relacionado ao todo. O jogo de ir e vir, de atentar para a interrelação das partes na composição do todo, é essencial para o entendimento das interações organismo-ambiente.

1.2.4- COMPORTAMENTO

Assim como o ambiente pode ser analisado em diferentes níveis, o comportamento pode ser entendido em diferentes graus de complexidade. Não é a quantidade ou qualidade de músculos ou glândulas, ou os movimentos executados, o que importa. O comportamento não pode ser entendido isolado do contexto em que ocorre. Não há sentido em uma descrição de comportamento sem referência ao ambiente, como não há sentido, para a psicologia, em uma descrição do ambiente apenas. A descrição "Maria correu" é inútil para uma análise do comportamento. Sem antecedentes e consequentes do evento descrito, nada se pode concluir do episódio. Os conceitos de comportamento e ambiente, e de resposta e estímulo, são interdependentes. Um não pode ser definido sem referência ao outro.

"Quando nos lançamos a construir uma ciência do comportamento, somos imediatamente confrontados a dois problemas. O primeiro problema é o de dizer quanto do que ocorre no mundo é considerado comportamento. Todas as mudanças em estados dos organismos são comportamentos, ou apenas parte delas? E se apenas parte delas, então quais?...O segundo problema é o de selecionar unidades de comportamento. Como deve o comportamento ser dividido em unidades de maneira a tornar possível uma explicação?... Felizmente, não é necessário ser possível afirmar exatamente o que é comportamento antes de iniciarmos a construção de uma ciência do comportamento. Podemos isolar algumas instâncias do comportamento e começar por estudá-las, mesmo que não seja possível definir exaustivamente o que é e o que não é comportamento".

(Schick, 1971, p.413)

"Através de análise, os psicólogos chegaram aos conceitos de estímulo e resposta. Um estímulo pode ser provisoriamente definido como 'uma parte, ou mudança em uma parte, do ambiente', e uma resposta pode ser definida como 'uma parte, ou mudança em uma parte do comportamento'. Devemos reconhecer entretanto, que um estímulo não pode ser definido independentemente de uma resposta".

(Keller e Schoenfeld, 1950, p.3)

1.3- O modelo de Staddon para o estudo de interações

Devemos a Hume a noção atual dos conceitos de causa e efeito. A é causa do evento B se a sucessão AB é invariável. No sentido corrente, causa é uma mudança em uma variável independente, e efeito uma mudança em uma variável dependente, e a relação de causa e efeito uma relação funcional (Skinner, 1967). Em uma correlação, a sucessão invariável AB pode ser observada, e a distinção entre causa e correlação depende da experimentação. Somente através da manipulação da variável independente é possível afirmar-se algo a respeito de uma relação funcional. A mera observação de uma sucessão invariável pode perfeitamente referir-se apenas a uma correlação: A e B ocorrem juntos em virtude de uma variável independente, C.

Note-se, entretanto, que uma causa é invariavelmente seguida por seu efeito apenas sob certas condições. A perda de um parente próximo, por exemplo, será seguida ou não de depressão dependendo de fatores como a idade de quem morreu, a idade do parente que sobrevive, o grau de parentesco, o grau de afetividade no relacionamento, a duração da enfermidade, a magnitude da herança, etc. No exemplo, a relação funcional perda de parente próximo-depressão exógena depende de variáveis de contexto, que são os fatores apontados (Staddon, 1973). Staddon, em um artigo sobre a noção de causa em psicologia, mostra como a noção de contexto não é limitada temporalmente. Contexto não se refere apenas a carcterísticas atuais do ambiente externo. No nosso exemplo, o grau de afetividade pode ter se estabelecido há anos, através de interações envolvendo os dois parentes, e exerce sua influência mesmo que a morte ocorra num período em que os dois não se comunicam há muito tempo.

O exemplo serve também para exemplificar a arbitrariedade na escolha do que é causa e do que é contexto. Poderíamos falar da relação funcional grau de parentesco-depressão, dado o contexto da morte de um parente próximo. A seleção de uma variável como causa e a designação de outras como contexto vai depender de quais são os interesses envolvidos no estudo, pois quando variáveis de contexto são consideradas, uma relação de causa e efeito é apenas um instrumento para a descoberta de princípios de maior generalidade. Princípios são a descrição mais econômica do conjunto de relações causais e variáveis de contexto que dão origem a eles. Um sistema de relações funcionais bem definidas resultará em uma teoria útil se também vier acompanhado de especificações de onde, no ambiente externo, as variáveis independentes e as variáveis de contexto devem ser encontradas, além de instruções sobre como detectá-las e/ou medi-las. Causas, pois, são os ingredientes primários e empíricos com os quais se constroem explicações (teorias) mais compreensivas. Portanto, o termo "causa" tem sentido apenas dentro de uma teoria ou modelo. Não há uma causa real de um dado evento. Há apenas modelos do mundo mais ou menos adequados, e sempre passíveis de modificação, de acordo com critérios como predição, simplicidade e generalidade, entre outros (Staddon, 1973).

1.4- A contingência como instrumento para o estudo de interações

Na análise do comportamento, o têrmo contingência é empregado para se referir a regras que especificam relações entre eventos ambientais ou entre comportamento e eventos (Skinner,1967; Weinggarton e Mechner,1966; Schwartz e Gamzu, 1977. O enunciado de uma contingência é em forma de afirmações do tipo "se, então". A cláusula "se" pode especificar algum aspecto do comportamento (Weigarten & Mechner,1966) ou do ambiente (Schwartz e Gamzu,1977), e a cláusula "então" especifica o evento ambiental consequente. Assim como relações funcionais são instrumentos na busca de princípios mais gerais, contingências são utilizadas pelo psicólogo experimental na procura de relações funcionais. As contingências são as definições de variáveis independentes na análise experimental do comportamento. Weingarten e Mechner (1966) distinguem contingências enquanto definições de variáveis independentes de proposições empíricas associadas às contingências. Quando a cláusula "se" refere-se a algum aspecto do comportamento, como numa contingência do tipo "se ocorrer um aumento na produção, então o salário será aumentado", uma proposição empírica seria da forma "se um aumento na produção resultar em aumento no salário, a produção aumentará". A descrição da relação funcional entre aumentos no salário se completa com a indicação das variáveis de contexto, isto é, com a indicação das condições sob as quais a relação funcional será observada.

1.5- RESUMO E CONCLUSÕES

A psicologia estuda interações de organismos vistos como um todo, com seu meio ambiente. Ocupa-se fundamentalmente do homem, ainda que para entendê-lo, muitas vezes tenha que recorrer ao estudo do comportamento de outras espécies animais. As interações organismo-ambiente são tais que podem ser vistas como um "continuum" onde a passagem da psicologia para a biologia ou para as ciências socias é muitas vezes questão de convencionar-se limites ou de não se preocupar com eles.

As interações organismo-ambiente têm historicamente, caracterizado áreas da psicologia, dependendo de quais sub-classes de interações são consideradas. Há áreas da psicologia especializada em interações organismo-ambiente externo físico (ergonomia, por exemplo) e outras em interações com o ambiente externo social (psicologia organizacional, por exemplo).

A decomposição do conceito de ambiente em externo (físico ou social), e interno (biológico ou histórico) é apenas um recurso de análise útil para entender-se a fragmentação da psicologia em diversos campos, e para apontar os diversos fatores que, indissociáveis, participam das interações estudadas pelo psicólogo.

Através da análise de interações organismo-ambiente, os psicólogos chegaram aos conceitos de estímulo e resposta. Os conceitos de comportamento e ambiente, estímulo e resposta são interdependentes. O comportamento não pode ser entendido isolado do contexto em que ocorre.

A análise experimental do comportamento utiliza-se de contingências e de relações funcionais como instrumentos para o estudo de interações organismo-ambiente. O experimentador manipula contingências em busca de relações funcionais e das condições (variáveis de contexto) nas quais podem ser observadas. Um sistema de relações funcionais constituirá uma teoria útil se vier acompanhado de especificações de onde e quando, no ambiente externo, as variáveis independentes e as variáveis de contexto devem ser encontradas.

1 Dualismo: qualquer ponto de vista que implique numa diferença básica entre mente e corpo, e, portanto, numa relação a ser explicada.

2 Monismo: qualquer ponto de vista que ignora seja corpo ou mente, ou que os reúna sob uma mesma rubrica.

 

 

Psicólogo em Brasília - Clínica Brasília de Psicologia Brasília, DF BR SGA / L2 Sul, Quadra 616, Bloco A, Loja 14 - Centro Clínico Linea Vitta. CEP: 70.200-760
Copyright® 2015-2018 - Clínica Brasília de Psicologia. Todos os diretos reservados.